Diferencias entre alergia e intolerancia alimentaria

Si me sienta mal la lactosa, soy alérgico o intolerante? Y… las personas celíacas, son alérgicas o intolerantes al gluten? Vamos a intentar responder todas las preguntas que te formules tanto si te acaban de diagnosticar una alergia o intolerancia como si ya hace tiempo que la padeces.

¡Vamos allá!

Alergias alimentarias

¿Qué son?

Son una respuesta del sistema inmunológico por el consumo de un alimento en particular que ocurre poco después de haber ingerido un determinado alimento.

Afectación

Se estima que alrededor del 8% de los niños menores de 3 años padecen alguna alergia alimentaria. En adultos, alrededor del 4% de la población padece este problema.

Síntomas

Los síntomas dependen siempre del grado de alergia y la cantidad del alimento ingerida, siendo estos notables a partir de unos minutos de la ingesta hasta las 2-3 horas. Para unas personas los síntomas pueden tener consecuencias no graves, aunque para otras les puede llegar a costar la vida. Algunos de los síntomas pueden ser:

  • Anafilaxia: puede poner en riesgo la vida de la persona
  • Hormigueo o picazón en la boca
  • Urticaria, picazón o eccema
  • Hinchazón en los labios, la cara, la lengua y la garganta u otras partes del cuerpo
  • Silbido al respirar, congestión nasal o dificultad para respirar
  • Dolor abdominal, náuseas, diarreas y/o vómitos
  • Mareos, aturdimiento y/o desmayos

Ingredientes alérgenos

La mayoría de las alergias alimentarias se desencadenan después de comer estos ingredientes:

  • Cacahuetes
  • Frutos secos
  • Marisco
  • Pescado
  • Huevo
  • Leche de vaca
  • Gluten
  • Soja

Esta lista denomina la mayoría de las alergias alimentarias, no obstante, hay personas con otro tipo de alergias alimentarias como pueden ser algunas frutas.

Causas

Las alergias alimentarias se producen tras una respuesta de nuestro sistema inmunitario que, al presenciar una sustancia aparentemente dañina, desencadena una serie de células para liberar anticuerpos conocidos como «inmunoglobulina E» (IgE) que neutralizan el alimento que nos ha provocado la alergia.

 

Intolerancias alimentarias

¿Qué son?

Las intolerancias alimentarias o intolerancias a los alimentos es una reacción de rechazo de nuestro organismo hacia alimentos que no son digeridos o asimilados de forma completa o parcial. Hay dos tipos de intolerancia alimentaria:

  • Intolerancia alimentaria metabólica: ocurre cuando el organismo no digiere o no metaboliza de forma correcta el alimento, es una intolerancia asociada a un fallo orgánico. La intolerancia se la provoca el organismo al alimento.
  • Intolerancia alimentaria inespecífica: se manifiestan cuando el organismo no asimila correctamente el alimento, independientemente del estado clínico de la persona. La intolerancia se la provoca el alimento al organismo.

Es decir, en la intolerancia metabólica, la persona no está sana y su organismo provoca un rechazo al alimento, y al revés pasa en la intolerancia inespecífica, la persona esté sana o no, el rechazo lo genera el alimento al organismo.

Afectación

Se estima que alrededor del 30% de la población padece alguna intolerancia alimentaria.

Síntomas

Los síntomas puede ser diversos, pero entre los más comunes podemos destacar los siguientes:

  • Dolor de cabeza o estómago.
  • Diarrea.
  • Sobrepeso.
  • Fatiga crónica.
  • Problemas de la piel.
  • Inflamación de las articulaciones.

Ingredientes intolerantes

El listado de ingredientes intolerantes puede ser casi infinito, ya que cada persona con intolerancias alimentarias puede mostrar esta respuesta a cualquier ingrediente. Además, los ingredientes que pueden ser perjudiciales para una persona, pueden ser favorables para otra.

Os detallamos una lista de las intolerancias más comunes:

  • Gluten
  • Lactosa: se produce por déficit de lactasa. (La lactosa es el azúcar de la leche y la lactasa es la enzima que degrada la lactosa)
  • Fructosa
  • Sorbitol
  • Histamina: está presente en muchos alimentos como quesos, verduras, frutas, etc. La histamina es una substancia que fabrica nuestro cuerpo que es eliminada por la enzima DAO (Lo veremos en otro capítulo).

Causas

Las intolerancias alimentarias pueden ser causadas por muchos factores: genéticos, alimentarios, tóxicos ambientales, alérgenos en alimentos, immadurez intestinal, permeabilidad intestinal, episodios recurrentes de malnutrición, etc.

 

Conclusiones

Las alergias alimentarias son reacciones inmunológicas que se pueden presentar desde los minutos hasta las 2-3 horas de haber comido el alimento en sí. Además, una alergia alimentaria es capaz de costar la vida a una persona. En cambio, las intolerancias alimentarias son reacciones de nuestro organismo que rechazan un alimento por tener propia intolerancia o por no tener un estado de salud óptimo. Las intolerancias difícilmente pueden llegar a costar la vida de una persona.

Desde Allergeneat, siempre recomendamos que el diagnóstico de una alergia o intolerancia sea hecho por un profesional tras realizar las pruebas y análisis pertinentes.